在曼谷大量奢华洒店及购物商场的身影之外,这个隐蔽的角落熙熙攘攘。一场晨雨把桥底的菜市场沾染了湿气,乘搭地铁到来的人们要涉水而行,或者花费20分钟绕道。曼谷最高的一排住宅大厦座落在不远处,饶是雾气弥漫,它们依然清晰可见、气势宏伟,就像是被小贩及临时家庭商店包围的外星建筑物。

这时提醒了我们不要被外表蒙蔽,在没有那么迷人的景观下蕴藏着一个引人入胜、雄心壮志及不破不立的故事,与这座城市同样有趣。

对于关注泰国联赛的球迷来说,泰国港口俱乐部的PAT体育场呈现的活力和氛围是一绝。纵使在2017年排在第九位的泰国港口在传统上只是一支中游球队,但这个国家的其他球队都害怕作客空堤县。不过,热闹的球迷不是这支球队唯一感到自豪的事物。经历了一段长时间乏味的中规中矩后,“狮子”正如他们的徽章所示那样高声大吼,高踞积分榜第三位,踢出联赛里一些最悦目的足球。

“我认为最大的分别在于我们的足球水平,我很高兴可以看到这样的变化。”身为港口的球迷及独立英语球迷网站沙坑的创办人蒂姆-拉塞尔说道。 “这就像心跳。”沙坑的另一位投稿人多米尼克-卡特赖特在评价俱乐部在本季的进步时说道。为了解释话里的含义,他用手指在空中空中比划,强调俱乐部的急速上升势头。

正如名称所示,港口俱乐部由泰国港务局控制,他们的球场也是以泰国港务局命名。不过,俱乐部在2015年与泰国女商伦盼-林森签订了为期五年的谅解备忘录,当地人一般称呼她为“庞女士”,她是泰国人寿的大股东及的副秘书长,在曼谷掌权已超过10年。

“当她入主的时候,她并没有大洒金钱,我们在她来到的第一个赛季降级。她花了许多钱把我们带回来,但去季减少了投资。”蒂姆解释道,鉴于他们在近至2016年的时候还在次级联赛踢球,他的说法很好地证明了俱乐部的长足进步。

不过,“庞女士”在今季的转会市场上明显地慷慨解囊,对联赛的其他球队发放了清晰的讯息。组织核心奴鲁-斯里扬凯姆及左边卫凯文-迪隆拉姆分别从春武里及拉查布里府来投。最重要的是,去季联赛在同城劲敌曼谷联上阵33次攻进38球的前锋德拉甘-博斯科维奇亦加盟了港口。 “我想我们知道庞女士会在今季投放更多资金。”拉塞尔评论道︰“可是,当他们宣布博斯科维奇加盟的时候,大家都发出了哇的一声,港口突然间迈入了另一个层次。”

“老实说,庞女士在两年前身怀巨款入主的时候,我们已经预想到今天这个局面。”卡特赖特称道,他对于球队在休季期间大洒金钱有更微妙的见解。 “这些都是很好的引援,我们有一支实力不俗的球队,但这或许不是最好的花费方式。”与其他满腔热忱的球迷相比,他发出了略为不同的声音,并称“一些签约是冲著名气而来,不适合球队”。

俱乐部最轰动的猎物博斯科维奇就是说明这一点的例子。这位黑山前锋得以在去季创下纪录,是得益于“他在另一位担当进攻核心的射手身旁自由机动”,但他在港口的战术体系里并不能这样做。奴鲁同样也被视为是俱乐部重要的引入,但事实上俱乐部“已经拥有巴功-帕姆帕克”,他在右翼经常名列俱乐部的助攻助攻榜榜首,这宗转会的实际效用要打上折扣。

虽然抱有怀疑,但卡特赖特对于挚爱球队在今季进步感到兴奋却是情真意切。 “他们不是一般的球员,全都是重要的引援,他们当中的任何一人可以效力泰超任何一支球队。”他自豪地说道,他又补充“所有引援都暗示他们要直逼蒙通联及曼谷联”。

说到哪一位是最佳引援,大部分球迷的意见都一致。 “左边卫凯文的表现一直都很棒。”资深球迷皮特-霍克利说道︰“博斯科维奇在开始的时候也不错,但最近开始滞后,所以我会说凯文是最出色的球员。”

“看一下我们以往与现在引入的球员,凯文就是最佳的引援,因为他代表了引援水平的飞跃性提升。”卡特赖特断言道︰“当我们收购了凯文的时候,其他球队就意识到我们是认真的,也意识到我们真的是一支不错的球队。”

不过,大额投资及令人眼前一亮的转会不是俱乐部在这个赛季茁壮成长的唯一因素。 “我们引入的球员显然令球队队的实力提高了不少,他们肯定改善了球队,我们现在踢得自信得多。”霍克利说道。他又指港口“受到球迷的激励”,他们在球队降级到次级联赛后仍然不离不弃,继续营造联赛里最令人望而生畏的氛围。

“如果你看一下目前的情况,我们仍然有大约五位球员在2016年的时候已经在球队效力。我们并没有改头换面,大量引进新球员。”拉塞尔说道,他又列举了2016年已经在PAT体育场的球员,例如“罗切拉、巴功、尼迪彭、西瓦功及瓦拉武”。

“庞女士”的角色及在她的影响下引入的新援有重要的作用,但主教练贾德-米拉尔普在俱乐部崛起当中的角色则呈现较两极化的现象。 “贾德看上来只不过像是一位友好、胖乎乎的家伙。”拉塞尔笑道,但他提及到他“深藏不露,不是表面上那么简单”。

他的战绩优秀,卡特赖特提到他对于“他几乎击败武里南及春武里”的印象深刻,鉴于他的球队“没有那么多资金”,这令人钦佩。

“我不太喜欢谈战术,我不认为他对替补的安排妥当,他在过往总是十分负面。”霍克利提出了异议。纵使有这样的短板,但人们都相信他是目前领导这支球队的适合人选。 “他善于逢迎上意及与老板打交道。”拉塞尔解释道,又指出“来到港口的教练要意识到他们作为教练不是经常都在阵容人选及转会方面拥有话语权。”

卡特赖特称俱乐部聘任“可以与独裁的泰国东家合作的教头”相当重要,贾德完全就是这类教头,同时又能激发阵容的团结性和凝聚力。

在这一天,博斯科维奇、奴鲁及他们的队友们正要迎战他们在当地竞争关系最炽热的劲敌及四届泰国联赛冠军蒙通联。来自空堤县的港口以四分优势力压暖武里府的蒙通联,在积分榜上领先一位,但他们与排在第二位的曼谷联相差六分,与榜首的武里南更是拉开了八分。

武里南在这个晚上也有所行动,与另一支首都俱乐部曼谷玻璃交战。虽然人们对来自东北部的武里南心生怨怼是一个明显的现象,但他们同时认为这支卫冕冠军在今年泰国联赛夺冠的可能性很大,而且这个冠军是他们应得的。

在赛后,武里南的状态保持强势,其他竞争对手则受到表现不稳影响。港口位列第三位,落后榜首15分,曼谷联则落后9分排在第二位。 “我认为武里南会夺冠。”在提到最终排名时,拉塞尔这样说道。他又称他“当然想看到港口夺冠”,但他觉得他们落后太多。 “他们在每一个位置上都有充裕的球员储备。”卡特赖特抱怨道。

不过,鉴于港口球迷一路以来的经历,这样的想法难言是悲观。对于这支胆大妄为的异军来说,他们在这个赛季的进展已超出了PAT体育场大部人的预期。 “绝对是第三位。”霍克利确切地说道︰“第三位是很好的成绩。”

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